A ESPADA DE DAMOCLES
Havia uma vez um rei chamado Dionysius que governava Siracusa, a 
cidade a mais rica da Sicília. Vivia em um belo palácio onde havia 
muitas coisas belas e caras, e um numeroso grupo de empregados que 
estavam sempre prontos para servir.
 
Naturalmente, por causa da riqueza e do poder de Dionysius, muitos 
em Siracusa invejavam sua fortuna. Damocles era um destes. Era um dos 
melhores amigos de Dionysius, e estava sempre a lhe dizer:
- Como você é afortunado! Você tem tudo que qualquer um poderia 
desejar. Você deve ser o homem o mais feliz do mundo!
 
Um dia Dionysius amanheceu cansado de ouvir tal conversa. 
- Venha aqui. - disse - você realmente acredita que eu sou um homem 
mais feliz do que todos? 
 
- Mas é claro que você é! Damocles respondeu. Veja os tesouros que 
você possui, e o poder que você detém. Você não tem uma única 
preocupação. Como a sua vida poderia ainda melhorar?
 
- Imagino que você ficaria satisfeito ao trocar de lugar comigo. 
Disse Dionysius. 
 
- Oh, isso seria um sonho - responde Damocles. "Se eu pudesse ter 
suas riquezas e prazeres por somente um dia, seria a maior 
felicidade de minha vida! 
 
- Muito bem. Troquemos os lugares por apenas um dia. 
 
E assim, no dia seguinte, Damocles foi conduzido ao palácio, e todos 
os empregados foram instruídos para tratá-lo como seu mestre. 
Vestiram-no com vestes reais, e colocaram-lhe uma coroa do ouro. 
Sentou-se à mesa no salão de banquetes e fartos alimentos foram-lhe 
ofertados. Havia vinhos caros, e flores bonitas, e perfumes raros, e 
uma música deliciosa. Descansou-se entre macias almofadas, e sentia-se 
o homem mais feliz em todo o mundo.
 
- Ah! isso é que é vida! Ele afirmou a Dionysius, que se sentou no 
extremo oposto da grande mesa- eu nunca me imaginei feliz assim.
 
E quando levou um copo aos lábios, levantou seus olhos para o teto. O 
que é isso pendurado acima dele, quase tocando em sua cabeça? 
 
Damocles endureceu-se. O sorriso desvaneceu-se de seus lábios, e sua 
face empalideceu. Suas mãos tremeram. Não quis mais comida, nem vinho, 
nem música. Queria somente sair do palácio. Pois diretamente acima de 
sua cabeça havia uma espada pendurada, presa ao teto somente por um 
único fio de cabelo. Sua lâmina afiada resplandecia apontada para entre 
seus olhos. Congelou-se sobre a sua cadeira.
 
- Qual o problema, meu amigo? - Perguntou Dionysius - Você parece ter 
perdido o apetite.
 
- Essa espada! Essa espada! Damocles sussurrou - Você não a vê?
 
- Naturalmente eu a vejo - Respondeu Dionysius. - Eu a vejo a cada dia. 
Sempre pendurada sobre minha cabeça, e há sempre a possibilidade de 
alguém ou alguma coisa cortar a fina linha. Talvez um de meus próprios 
conselheiros passe a ter inveja de meu poder e tentará matar-me. Ou 
alguém pode espalhar mentiras sobre mim, para virar todo o povo contra 
mim. Pode ser que um reino vizinho envie um exército para conquistar 
este trono. Ou eu posso tomar uma decisão estúpida que trouxesse minha 
queda. Se você quiser ser um líder, você deve estar disposto a aceitar 
estes riscos. Vêm com o poder. Você entende?
 
- Sim, eu entendo - Foi a resposta de Damocles - Eu vejo agora que eu 
estava errado, e que você tem muito a pensar além de sua riqueza e fama. 
Tome de volta o seu lugar e deixe-me ir de volta para a minha própria 
casa.
 
E por muito tempo, enquanto viveu, Damocles nunca quis outra vez mudar 
os lugares com o rei. 
 
 
Recontado por James Baldwin
Tradução: SergioBarros